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¿Cuál es la diferencia entre glucosa y galactosa?


La glucosa se encuentra naturalmente en la miel y otros edulcorantes.

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La glucosa y la galactosa son azúcares hechos de una sola unidad de azúcar, también conocidos como monosacáridos. Se encuentran naturalmente en el suministro de alimentos, o son el resultado de la digestión de cadenas más grandes de unidades de azúcar en el tracto gastrointestinal humano. La glucosa es el azúcar principal en el torrente sanguíneo y también es la forma que nuestro cuerpo almacena en cadenas llamadas glucógeno. Se utiliza para alimentar la actividad diaria y el ejercicio.

Estructura y gusto

La glucosa y la galactosa son estructuras simples hechas de un anillo de seis carbonos. Son casi idénticos, pero la galactosa difiere ligeramente en la orientación de los grupos funcionales alrededor del cuarto carbono. La galactosa tiene un punto de fusión más alto que la glucosa como resultado de las diferencias estructurales. La principal diferencia entre estos dos azúcares desde una perspectiva sensorial es que la glucosa es sustancialmente más dulce, aunque ninguno es tan dulce como el azúcar de mesa.

Fuentes de comida

Muy pocos alimentos contienen naturalmente glucosa y galactosa, con la excepción de los edulcorantes como la miel. Sin embargo, las cadenas más largas de carbohidratos que contienen glucosa y galactosa son muy comunes en el suministro de alimentos. Las principales fuentes de glucosa son las frutas y los frutos secos, como las pasas y los albaricoques; jugos de fruta; y edulcorantes como la miel. La principal fuente de galactosa son los alimentos que contienen lactosa, como los productos lácteos, aunque ocurre naturalmente en la miel y la remolacha. La lactosa se descompone para generar galactosa y glucosa antes de que se absorba en el intestino.

Digestión, Absorción y Metabolismo.

Los almidones, que son largas cadenas de azúcares, y los azúcares grandes como la lactosa se componen de azúcares más pequeños como la glucosa y la galactosa. Durante la digestión de estas estructuras de azúcar más grandes, se liberan glucosa y galactosa. Una vez que han sido liberados, no sufren una digestión adicional y son transportados desde el intestino al torrente sanguíneo. La glucosa y la galactosa son transportadas al torrente sanguíneo por el mismo transportador. Una vez que se absorben, el cuerpo utiliza la glucosa como combustible o se almacena en el hígado y los músculos para futuras necesidades de energía. La galactosa sufre un reordenamiento estructural para que pueda usarse en la ruta de la glucosa como combustible o almacenarse. La galactosa también es un componente de los ácidos grasos en el sistema nervioso.

Demasiada galactosa

Aunque no son comunes, los altos niveles de galactosa en la sangre pueden provocar galactosemia. La galactosemia es una condición en la cual la galactosa no se metaboliza lo suficiente y se elimina de la sangre y se almacena en los tejidos como galactitol. Esto puede conducir a cataratas. La galactosemia severa puede ocurrir en bebés con una condición genética que resulta en una falta completa de las enzimas necesarias para metabolizar la galactosa. En estos bebés, pueden aparecer síntomas más graves, como vómitos, retraso del desarrollo, infección e ictericia. Los recién nacidos son examinados para esta condición.

Demasiada glucosa

Los altos niveles de glucosa en la sangre también pueden ser perjudiciales, como lo demuestra la diabetes tipo 1 y 2. Las personas con diabetes no pueden controlar sus niveles de azúcar en la sangre y deben ser muy conscientes de su consumo de carbohidratos. Las complicaciones de la diabetes incluyen enfermedad cardiovascular, retinopatía, nefropatía, enfermedad renal crónica y, en casos agudos, hipoglucemia e hiperglucemia, cetoacidosis.