Salud

¿Qué causaría que el intestino delgado no absorba el hierro?


El hierro de los alimentos vegetales no se absorbe tan fácilmente como el hierro de origen animal.

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El elemento hierro es esencial para la supervivencia de la mayoría de los organismos vivos. Cientos de proteínas en el cuerpo humano, incluidas muchas enzimas necesarias para el metabolismo celular, no podrían funcionar sin hierro. La única forma en que puede obtener hierro es absorberlo de los alimentos que consume, por lo que cualquier proceso que interfiera con la absorción intestinal de hierro podría ocasionar problemas de salud. En particular, se cree que la deficiencia de hierro es la causa más común de anemia en todo el mundo.

Fuentes de hierro

El hierro está presente en dos formas en los alimentos. El hierro hemo, que se deriva de la carne y otras fuentes animales, se absorbe más fácilmente que el hierro no hemo, que se encuentra en los alimentos de origen vegetal. Los estudios demuestran que en las culturas occidentales, el hierro hemo representa aproximadamente 2/3 de las reservas de hierro en el cuerpo de la persona promedio, mientras que solo comprende 1/3 del hierro que se consume. Además, muchas sustancias que se encuentran en los alimentos de origen vegetal que no están presentes en los alimentos de origen animal, como los fitatos, se unen al hierro en el intestino y evitan su absorción. Estos factores pueden explicar la mayor prevalencia de anemia por deficiencia de hierro entre los vegetarianos.

Deficiencia de ácido

El ácido clorhídrico en el estómago juega un papel importante en la absorción de hierro, particularmente del hierro no hemo. El ácido gástrico ayuda a liberar el hierro de los alimentos y lo convierte en un estado químico que se absorbe más fácilmente. Cualquier afección que disminuya la secreción de ácido gástrico o reduzca la exposición de los alimentos ingeridos al ácido del estómago puede limitar la absorción intestinal de hierro. La anemia perniciosa, los fármacos bloqueadores de ácido y la cirugía de bypass gástrico reducen la absorción intestinal de hierro por este mecanismo.

Enfermedad intestinal

Su intestino delgado proporciona aproximadamente 250 yardas cuadradas de área de superficie de absorción, por lo que su capacidad para transferir vitaminas, minerales y otros nutrientes al torrente sanguíneo es bastante notable. Ciertas enfermedades que afectan áreas amplias de su revestimiento intestinal pueden comprometer la absorción de hierro. Las personas con enfermedades inflamatorias del intestino, incluida la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, con frecuencia tienen deficiencia de hierro. Aunque la deficiencia de hierro entre las personas con enfermedad inflamatoria intestinal se debe en parte a la pérdida de sangre del revestimiento intestinal, la absorción de hierro también está limitada por la inflamación del revestimiento del intestino delgado superior, donde se absorbe la mayor parte del hierro. Del mismo modo, la enfermedad celíaca, un trastorno intestinal provocado por una reacción inmune al gluten, puede interferir con la absorción de hierro en el intestino delgado. Una revisión de diciembre de 2007 en "American Family Physician" informó que del 10 al 15 por ciento de las personas con enfermedad celíaca desarrollan anemia por deficiencia de hierro.

Recomendaciones

La absorción intestinal de hierro deteriorada puede contribuir a la deficiencia de hierro. Debido a que la absorción intestinal de hierro puede verse afectada por muchos factores, deberá analizar con su médico si su deficiencia de hierro se debe a un trastorno médico subyacente, como la enfermedad celíaca.

Si está tomando un suplemento de hierro para tratar la deficiencia de hierro, puede mejorar la absorción intestinal de hierro tomando su suplemento con vitamina C. Su médico le recetará las dosis de hierro y vitamina C que sean apropiadas para usted.