Salud

Cosas que causan el reflujo ácido


La obesidad aumenta sus posibilidades de desarrollar reflujo ácido.

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El reflujo ácido es un problema común en los Estados Unidos. Aproximadamente uno de cada siete adultos estadounidenses informa tener acidez estomacal o regurgitación, los síntomas cardinales del reflujo ácido, al menos una vez por semana. Muchas personas con reflujo ácido buscan alivio con medicamentos de venta libre que suprimen el ácido, pero estos medicamentos pueden no controlar completamente sus síntomas. Para abordar de manera óptima el reflujo ácido, es posible que deba modificar los hábitos que contribuyen a su condición. Es posible que se requiera tratamiento médico o incluso quirúrgico para tratar algunas de las causas subyacentes del reflujo ácido.

Mecanismos protectores

Según una revisión de 2010 en el "World Journal of Gastroenterology", todos experimentan pequeñas cantidades de reflujo "fisiológico". En circunstancias normales, los eventos de reflujo grandes son prevenidos por un área muscular similar a una válvula en la parte inferior de su esófago, el tubo que conecta su garganta con su estómago. Cuando pequeñas cantidades de contenido ácido del estómago suben al esófago, este material normalmente se elimina por contracciones musculares en el esófago, ayudado por la saliva que llega constantemente desde arriba. Si alguno de estos mecanismos falla, es más probable que tenga síntomas de reflujo ácido.

Presión

Cualquier factor que aumente la presión dentro de la cavidad abdominal aumenta el riesgo de reflujo ácido. La ropa ajustada, por ejemplo, puede contribuir al reflujo. Las personas con sobrepeso tienen muchas más probabilidades de tener reflujo ácido que las personas de peso normal. Un estudio publicado en la edición de agosto de 2003 del "International Journal of Epidemiology" demostró un vínculo directo entre el índice de masa corporal y los síntomas de reflujo ácido. Si su IMC es superior a 30, tiene casi tres veces más probabilidades de tener acidez estomacal o regurgitación que alguien de peso normal.

Factores Químicos

La región muscular en la parte inferior de su esófago, el esfínter esofágico inferior, puede aflojarse con los químicos que se encuentran en su dieta o medicamentos. Si el LES se afloja, es mucho más probable que el ácido se eleve hacia el esófago. Ciertos alimentos, como el chocolate, la cebolla, el ajo, las frutas cítricas y los tomates, se han relacionado con el reflujo ácido. La cafeína, la nicotina y el alcohol también pueden desencadenar el reflujo. Y una serie de medicamentos, incluidos muchos medicamentos comunes utilizados para tratar el asma, la presión arterial alta, las enfermedades cardíacas y la ansiedad, pueden agravar el reflujo ácido. Su médico puede revisar los medicamentos que está tomando y determinar si alguno está contribuyendo a sus síntomas.

Trastornos anatómicos y sistémicos.

Varias afecciones pueden interferir con la función mecánica de su esófago y la integridad de su esfínter esofágico inferior. Una hernia hiatal, que ocurre cuando una porción de su estómago se hincha hacia arriba en la cavidad torácica, reduce la efectividad del EEI y permite un reflujo más libre del contenido ácido del estómago. Los trastornos autoinmunes (la esclerodermia es el ejemplo clásico) pueden reducir la actividad muscular esofágica y afectar sus mecanismos protectores normales. En las personas de edad avanzada, una afección llamada presbiosófago, o "viejo esófago", puede tener un efecto similar.

Consideraciones

La enfermedad por reflujo gastroesofágico es una afección que ocurre cuando el reflujo ácido causa síntomas o complicaciones persistentes, como cicatrización esofágica o cáncer de esófago. La ERGE es uno de los trastornos gastrointestinales más comunes en los países desarrollados. La prevalencia de ERGE en las naciones más ricas puede deberse en gran medida a factores de estilo de vida, muchos de los cuales son modificables. Si tiene acidez estomacal recurrente o regurgitación, consulte a su médico para analizar cómo se pueden controlar sus síntomas.