Salud

¿Por qué el síndrome del ovario poliquístico afecta la glucosa?


El síndrome de ovario poliquístico puede aumentar el riesgo de una mujer de diabetes tipo 2.

BananaStock / BananaStock / Getty Images

El síndrome de ovario poliquístico es una enfermedad con muchas caras. En su forma clásica y completa, se caracteriza por irregularidades menstruales, obesidad abdominal, infertilidad, altos niveles de hormonas masculinas y quistes ováricos múltiples. Sin embargo, se han descrito otras formas de PCOS en las que los quistes ováricos no están presentes, la menstruación es más regular, el peso corporal es normal o los desequilibrios hormonales no son tan graves. En mujeres con SOP, también son comunes otras anomalías metabólicas, como la glucemia elevada.

Resistencia a la insulina

Sesenta a 80 por ciento de todas las mujeres con PCOS son resistentes a la insulina, aunque las razones para esto no están claras. La insulina es una hormona producida por el páncreas cada vez que aumenta la glucosa en la sangre. Su función principal es conducir la glucosa del torrente sanguíneo a las células, donde puede metabolizarse para obtener energía. Si sus células no responden a la insulina como deberían, su glucosa en sangre se eleva hacia arriba y su páncreas debe liberar más insulina para mantener su glucosa en un nivel normal. La resistencia a la insulina es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2 y las enfermedades del corazón.

La obesidad puede contribuir

La resistencia a la insulina no es exclusiva para mujeres con PCOS. El síndrome metabólico, una condición pre-diabética, la diabetes tipo 2 y la obesidad también se caracterizan por la resistencia a la insulina. Si bien la obesidad que a menudo se asocia con PCOS puede contribuir a la resistencia a la insulina, muchas mujeres que tienen PCOS pero que no son obesas siguen siendo resistentes a la insulina. Por lo tanto, la resistencia a la insulina en PCOS se debe al menos en parte a otros factores que pueden ser específicos para las mujeres afectadas por este trastorno.

Absorción muscular discapacitada

Su hígado, músculos, cerebro y tejido adiposo son metabólicamente activos y requieren altos niveles de glucosa para cumplir sus funciones. Normalmente, la absorción de glucosa en estos tejidos se ve facilitada por altas concentraciones de receptores celulares y moléculas de señalización. Un estudio publicado en la edición de marzo de 2009 de "Biochemical Journal" demostró un defecto en una de las tres moléculas de señalización importantes en los músculos de las mujeres con SOP. Este defecto celular reduce la capacidad de sus músculos para responder a la insulina, afecta la absorción de glucosa y aumenta su nivel de glucosa en sangre. No está claro por qué las moléculas de señalización de insulina están alteradas en mujeres con PCOS, ni tampoco está claro si este mismo defecto está presente en otros tejidos y órganos de las mujeres afectadas.

Mejora de la sensibilidad a la insulina

La infertilidad, los ciclos menstruales irregulares y un mayor riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedad cardiovascular son algunos de los problemas que enfrentan las mujeres con PCOS. La resistencia a la insulina y el nivel elevado de glucosa en la sangre contribuyen a estos problemas al desencadenar inflamación en los tejidos de todo el cuerpo. La sensibilidad a la insulina se puede mejorar con el ejercicio, que aumenta la absorción muscular de glucosa. Sin embargo, el ejercicio por sí solo puede no ser suficiente para abordar la resistencia a la insulina en mujeres con PCOS. La metformina (Glucophage), un medicamento que disminuye la producción de glucosa en el hígado y mejora la sensibilidad a la insulina en otros tejidos, se prescribe con frecuencia para las mujeres que tienen PCOS. Se ha demostrado que la metformina reduce los niveles de glucosa en sangre, regula los ciclos menstruales, mejora la fertilidad y ayuda a mantener los embarazos en algunas mujeres con PCOS. Su médico determinará si la metformina es adecuada para usted.