Salud

Manejo de fisioterapia de la enfermedad obstructiva pulmonar crónica


La fisioterapia es una herramienta importante para controlar la EPOC.

Hemera Technologies / AbleStock.com / Getty Images

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es un trastorno pulmonar progresivo caracterizado por vías respiratorias inflamadas, sobreinflación pulmonar y respiración dificultosa. La EPOC afecta a unos 12 millones de estadounidenses, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Es la tercera causa de muerte en los Estados Unidos. Aunque la EPOC es generalmente irreversible, generalmente responde al tratamiento. Los medicamentos inhalados y orales y el oxígeno suplementario son los pilares de la terapia médica. La rehabilitación pulmonar, un tipo de terapia física diseñada para fortalecer los pulmones y el cuerpo, también puede ayudar.

Romper el ciclo

El curso progresivo de la EPOC está impulsado por una constelación de factores. El daño inflamatorio de las vías respiratorias sobreinfla los pulmones e interfiere con la absorción de oxígeno y la eliminación de dióxido de carbono. La mala oxigenación y el aumento de los niveles de dióxido de carbono afectan las funciones de sus órganos.

La EPOC aumenta la carga de trabajo en los músculos respiratorios, lo que puede debilitarse bajo la tensión. A medida que fallan los músculos respiratorios, la reducción del movimiento del aire empeora aún más el intercambio de gases. Finalmente, este ciclo se perpetúa a sí mismo. El tratamiento de la EPOC tiene como objetivo corregir uno o más de estos problemas e interrumpir el ciclo. La American Thoracic Society informa que la rehabilitación pulmonar mejora la función muscular respiratoria y reduce los síntomas de la EPOC.

Enfoque multidisciplinario

La rehabilitación pulmonar es un programa integral que incluye fisioterapia, asesoramiento nutricional, educación del paciente y apoyo psicosocial. La fisioterapia, el acondicionamiento respiratorio y el entrenamiento físico son el enfoque principal de la mayoría de los programas de rehabilitación pulmonar. Un ejemplo es un régimen altamente efectivo ideado en la Escuela de Medicina de la Universidad Juntendo de Tokio. Con este programa, los pacientes con EPOC participan en sesiones de entrenamiento de una hora dos veces al día 2 días a la semana durante 6 semanas. Las sesiones de rehabilitación incluyen fisioterapia, ejercicio muscular grande y entrenamiento muscular respiratorio.

Acondicionamiento Respiratorio

En las fases iniciales de la rehabilitación pulmonar, generalmente participa en fisioterapia para mejorar el uso de la caja torácica, la columna vertebral y los músculos del cuello, la espalda, el tronco y las piernas. Su fisioterapeuta realizará técnicas manuales de estiramiento y fortalecimiento, como comprimir la caja torácica durante la respiración o, alternativamente, estirar y relajar los músculos. Se le enseñará a estirar sus propios músculos y su terapeuta lo ayudará a ajustar su postura para facilitar una respiración más efectiva. Es posible que lo alienten a usar máquinas, como un entrenador muscular inspiratorio, para optimizar su función muscular respiratoria.

Entrenamiento muscular grande

La pérdida de masa muscular es común entre las personas con EPOC. Parte de su reacondicionamiento implicará fortalecer los músculos de sus brazos, espalda, abdomen y piernas. Este entrenamiento, supervisado por un fisioterapeuta, tiene como objetivo aumentar su tolerancia al ejercicio y mejorar el uso metabólico de oxígeno en su cuerpo. Esto ayuda a reducir la dificultad para respirar y la fatiga. Su programa de fortalecimiento puede incluir ciclismo estacionario de baja intensidad, caminar, ejercicios de peso libre o usar pesas para manos y tobillos. A medida que su fuerza y ​​resistencia mejoran, la intensidad de su ejercicio puede aumentar.

Consideraciones

Los estudios indican que los pacientes con EPOC que participan en programas de rehabilitación pulmonar suelen experimentar un flujo de aire mejorado, resistencia al ejercicio, capacidad de autocuidado y calidad de vida. La fisioterapia para la EPOC no debe retrasarse hasta que la enfermedad pulmonar esté muy avanzada porque la intervención temprana parece proporcionar beneficios significativos a largo plazo.

La duración y la composición de su programa de fisioterapia se basarán en su estado de salud general y la gravedad de su EPOC. Para mantener los beneficios que logra durante su programa, su médico probablemente lo instará a continuar un régimen de ejercicio en el hogar.