Salud

Esperanza de vida con cirrosis e hipertensión portal


La cirrosis es una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos.

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La cirrosis, que se caracteriza por cicatrices hepáticas graves e insuficiencia hepática, es la duodécima causa principal de muerte en los Estados Unidos. Las causas más comunes de cirrosis son el abuso crónico de alcohol y la hepatitis viral. Sin embargo, la enfermedad del hígado graso no alcohólico, una afección asociada con la obesidad, se está convirtiendo en una causa más importante de enfermedad hepática terminal. La hipertensión portal es una de las complicaciones de la cirrosis, pero no es necesariamente útil para predecir la esperanza de vida de las personas con enfermedad hepática terminal.

Hipertensión portal

Su hígado se encuentra alto en el lado derecho de su abdomen, justo debajo de las costillas. El hígado filtra toda la sangre de los intestinos, el bazo, el páncreas y el estómago antes de regresar al corazón. Esta sangre ingresa a su hígado a través de la vena porta, que se forma por la unión de venas más pequeñas de sus diversos órganos internos. Si su hígado se cicatriza por cirrosis, no puede filtrar rápidamente la sangre que llega de sus órganos, y aumenta la presión dentro de la vena porta. Esta condición, llamada hipertensión portal, es un signo de enfermedad hepática avanzada, pero su presencia no es un indicador preciso de la esperanza de vida.

La función hepática es el marcador de la esperanza de vida

Su hígado es un órgano vital y metabólicamente activo. Además de recolectar nutrientes de la sangre que llega desde su intestino, su hígado elimina agentes potencialmente tóxicos de su circulación y los convierte en sustancias que pueden eliminarse en la orina o las heces. Su hígado también fabrica compuestos que son esenciales para su supervivencia, como las proteínas que coagulan la sangre cuando se lesiona. Si su hígado está fallando, su esperanza de vida se puede predecir midiendo qué tan bien realiza estas diferentes funciones.

Puntuación MELD

Con los años, se han diseñado varios sistemas de "puntuación" para predecir la esperanza de vida en personas con cirrosis. Este es un tema convincente a la luz del número limitado de órganos de donantes disponibles para el trasplante de hígado. Actualmente, la mayoría de las instituciones utilizan el Modelo de enfermedad hepática en etapa terminal, o MELD, para clasificar a los pacientes que esperan trasplantes. Este sistema de puntuación utiliza su índice internacional normalizado, o INR, una medida de la capacidad de coagulación de su sangre, y sus niveles séricos de bilirrubina y creatinina, que son productos de desecho del metabolismo celular, para predecir la mortalidad. Estos valores de laboratorio se conectan a una fórmula matemática para obtener su puntaje MELD. Las puntuaciones más altas predicen una esperanza de vida más corta.

Consideraciones

El sistema de puntuación MELD está lejos de ser perfecto, y los investigadores están intentando refinarlo para mejorar su utilidad. La precisión de MELD para predecir la esperanza de vida más allá de los 90 días es limitada. La puntuación MELD debe modificarse para las personas cuya cirrosis se complica por cáncer de hígado, como a veces ocurre en pacientes con hepatitis viral. Si tiene otras afecciones médicas además de la cirrosis, como una enfermedad cardíaca, MELD puede ser menos útil para estimar su longevidad. La situación de cada paciente es diferente, y su propio médico está mejor calificado para responder preguntas sobre su esperanza de vida.