Salud

Acidez estomacal, esófago y ERGE


Casi la mitad de los estadounidenses tiene acidez estomacal al menos una vez al mes.

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El interior de su estómago es, necesariamente, un ambiente ácido y hostil. El ácido clorhídrico secretado por el revestimiento del estómago extrae nutrientes de los alimentos, activa las enzimas digestivas y lo protege de los organismos patógenos. Sin embargo, si bien su estómago tiene mecanismos incorporados para protegerlo del ácido, los órganos en cada extremo de su estómago no están tan bien equipados. Bajo ciertas condiciones, el ácido que se derrama en el intestino delgado podría causar una úlcera péptica. Y el ácido que sube al esófago, lo que los médicos llaman "reflujo gastroesofágico", podría causar acidez estomacal o lesiones esofágicas.

Un problema comun

El reflujo gastroesofágico y la acidez estomacal son parte de la vida de muchas personas. Una revisión de 2008 en "American Family Physician" informó que el 44 por ciento de los adultos estadounidenses se quejan de acidez estomacal o regurgitación, los síntomas característicos del reflujo ácido, al menos una vez al mes. El siete por ciento experimenta tales síntomas todos los días. Los niños también se ven afectados por el reflujo ácido. Según un estudio publicado en la edición de octubre de 2011 del "Journal of Gastrointestinal Surgery", hasta el 20 por ciento de la población pediátrica se ve afectada por la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Hacer distinciones

El reflujo ácido causa una amplia gama de síntomas. El reflujo gastroesofágico intermitente, o GER, puede desencadenar acidez estomacal cuando el ácido gástrico se lava sobre el revestimiento interno sensible del esófago inferior. La enfermedad por reflujo gastroesofágico, o ERGE, es un término utilizado para describir la acidez estomacal recurrente, el daño inducido por el ácido del revestimiento esofágico inferior o los síntomas persistentes "intestinales extra" del reflujo ácido, como tos crónica, sibilancias, dolor en el pecho, ronquera, dolor de garganta crónico o esmalte dental erosionado. La línea entre GER y GERD a veces es borrosa. Las personas con acidez estomacal ocasional no necesariamente tienen ERGE, y no todos los pacientes con ERGE informan tener acidez estomacal. En muchos casos, la ERGE no se puede diagnosticar sin endoscopia, que implica la visualización directa de su revestimiento esofágico al pasar un endoscopio a través de su esófago.

Lesión esofágica

El revestimiento del esófago inferior es diferente al revestimiento interno del estómago. No posee la gruesa capa de moco y otras defensas celulares para protegerlo del reflujo ácido recurrente. Con el tiempo, su esófago puede desarrollar erosiones o úlceras, como resultado de la exposición repetida al ácido. En un intento por protegerse del ácido del estómago, las células en el esófago inferior pueden transformarse y parecerse más a las células que se encuentran en el estómago. Esta afección, llamada esófago de Barrett, puede ser un precursor del cáncer de esófago. Según una revisión de 2012 en el "World Journal of Gastroenterology", del 5 al 15 por ciento de las personas con ERGE eventualmente desarrollan esófago de Barrett. Las personas que tienen esófago de Barrett tienen 40 veces más probabilidades de desarrollar adenocarcinoma de esófago, que es la forma más común de cáncer de esófago en los Estados Unidos.

Consideraciones

Aunque el resultado más preocupante de la ERGE no tratada es el cáncer de esófago, su riesgo de desarrollar cáncer si tiene esófago de Barrett es inferior al 1 por ciento por año. Sin embargo, incluso si no desarrolla complicaciones tan graves, la ERGE puede afectar negativamente su calidad de vida de otras maneras. Las erosiones esofágicas pueden sangrar y causar anemia. Su sueño puede verse interrumpido por el reflujo nocturno recurrente. Y los síntomas extraesofágicos de la ERGE pueden interferir con su trabajo, sueño y actividades sociales y de ocio. La ERGE es tratable y muchos de los agentes más efectivos para el tratamiento de la ERGE están disponibles sin receta médica. Los bloqueadores H2, como la cimetidina (Tagamet) y la ranitidina (Zantac), y los inhibidores de la bomba de protones, como el omeprazol (Prilosec) y el lansoprazol (Prevacid), son fáciles de obtener. Por lo tanto, muchas personas con acidez estomacal se tratan sin consultar a sus médicos. Sin embargo, dicho autotratamiento conlleva sus riesgos. Podría desarrollar una complicación de la ERGE sin darse cuenta. Si tiene acidez estomacal persistente a pesar de usar medicamentos de venta libre, o si tiene otros síntomas que podrían estar relacionados con la ERGE, como tos persistente, dificultad para tragar, dolor de garganta que no desaparece o despertarse frecuentemente por la noche, consulte a su médico para una evaluación.