Salud

Síntomas y cirugía de reflujo ácido gastroesofágico


Si tiene ERGE, puede experimentar acidez estomacal.

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El reflujo gastroesofágico, o RGE, describe el movimiento ascendente del contenido ácido del estómago hacia el esófago. Cuando los síntomas de GER se vuelven persistentes o problemáticos, o cuando el reflujo ácido daña el revestimiento del esófago, GER se llama enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE. Esta afección se trata inicialmente con cambios en el estilo de vida y medicamentos, pero la cirugía puede ser necesaria si los síntomas persisten a pesar de estas medidas. Su médico determinará el enfoque de tratamiento más adecuado para usted.

Síntomas esofágicos

Los síntomas de RGE generalmente se dividen en categorías esofágicas y extraesofágicas. Los síntomas esofágicos se denominan "típicos", mientras que los síntomas extraesofágicos pueden denominarse "atípicos". La mayoría de las personas con RGE se quejan de acidez estomacal y regurgitación ácida, que comprenden los síntomas esofágicos del reflujo ácido. Sin embargo, no todos los episodios de reflujo causan síntomas esofágicos. De hecho, una revisión de 2003 en "American Family Physician" informa que solo del 2 al 3 por ciento de los eventos de reflujo ácido son percibidos por personas con ERGE.

Otros síntomas

Más del 40 por ciento de los estadounidenses se quejan de acidez estomacal al menos una vez al mes. Pero muchas personas con ERGE nunca tienen acidez estomacal o solo la tienen en raras ocasiones. En cambio, pueden desarrollar signos y síntomas extraesofágicos, como tos crónica, dolor en el pecho, erosión de los dientes, asma, laringitis recurrente o dolor de garganta persistente. Las personas que tienen tales síntomas a menudo se someten a evaluaciones médicas exhaustivas antes de identificar la causa subyacente de su problema, la ERGE.

Tratamiento no quirúrgico

Si su médico sospecha que tiene ERGE, puede recomendarle cambios en el estilo de vida, como la pérdida de peso y evitar alimentos con alto contenido de grasa, cafeína, alcohol u otras sustancias que pueden empeorar el reflujo ácido. Su médico también puede recetar medicamentos bloqueadores de ácido, como omeprazol (Prilosec), lansoprazol (Prevacid), cimetidina (Tagamet) o ranitidina (Zantac). Para la mayoría de las personas, los cambios en el estilo de vida y los medicamentos controlan los síntomas de ERGE. Si sus síntomas persisten o desarrolla ulceraciones esofágicas u otras complicaciones de la ERGE, la cirugía puede ser una opción.

Funduplicatura

El procedimiento quirúrgico clásico para controlar el reflujo ácido es la fundoplicatura, que consiste en envolver una porción de la parte superior del estómago alrededor de la parte inferior del esófago. Desde la década de 1990, la mayoría de los procedimientos de fundoplicatura se han realizado a través de laparoscopios. Durante una fundoplicatura laparoscópica, su cirujano hará varias incisiones pequeñas en su abdomen e insertará un endoscopio e instrumentos quirúrgicos a través de las incisiones. La funduplicatura alivia la acidez estomacal y la regurgitación ácida en más del 90 por ciento de los pacientes, pero es mucho menos efectiva para eliminar los síntomas extraesofágicos de ERGE.

Una revisión de mayo de 2001 en "The Journal of the American Medical Association" reveló que hasta el 20 por ciento de las personas que se someten a una fundoplicatura tienen complicaciones postoperatorias, como dificultades para tragar, hinchazón, diarrea, náuseas o incapacidad para comer comidas abundantes. Algunas personas aún necesitan tomar medicamentos bloqueadores de ácido después de la cirugía. A pesar de estos problemas, los pacientes cuyos síntomas están controlados tienden a estar satisfechos con su cirugía.

Procedimientos alternativos

Se han desarrollado varias cirugías antirreflujo más nuevas. El procedimiento Stretta usa energía de radiofrecuencia para calentar la unión entre el estómago y el esófago. El procedimiento Endocinch consiste en colocar puntos en el interior de su estómago para apretar su extremo superior. Ambos procedimientos, y las técnicas más nuevas que se están probando en estudios de investigación, son procedimientos "endoluminales", lo que significa que se realizan a través de un endoscopio que se ha pasado por el esófago. Todos estos métodos mejoran los síntomas esofágicos, y aproximadamente el 70 por ciento de los pacientes pueden dejar de usar medicamentos bloqueadores de ácido. La efectividad a largo plazo y las tasas de complicaciones de estos procedimientos aún se están evaluando.