Salud

La función del cordón umbilical y la pared del útero


La pared uterina y el cordón umbilical son críticamente importantes durante el embarazo.

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Durante el embarazo, un feto depende del cuerpo de la madre para muchas funciones vitales que apoyan su crecimiento hasta el nacimiento. La pared uterina juega un papel importante en la configuración y el mantenimiento de este sistema de apoyo. El cordón umbilical sirve como un conducto que ayuda a la madre y al feto a mantenerse conectados física y funcionalmente.

Endometrio uterino

La pared del útero tiene una capa interna delgada llamada endometrio. En ausencia de embarazo, esta capa se elimina en gran medida cada mes cuando comienza el flujo menstrual. La pared uterina también tiene una capa muscular gruesa llamada miometrio. Cuando una mujer queda embarazada, el embrión se implanta en la superficie interna del endometrio aproximadamente 5 días después de la concepción. En las primeras etapas, el feto recibe su nutrición de las glándulas del endometrio, que secreta un fluido rico en nutrientes, y recibe oxígeno de los vasos sanguíneos maternos cercanos.

A medida que el embrión en crecimiento se agranda, queda rodeado por el endometrio uterino. Las células en la membrana fetal llamadas corion forman cordones de células, llamadas vellosidades, que crecen en la parte del endometrio debajo del feto, formando finalmente la parte fetal de la placenta. En respuesta, los vasos sanguíneos maternos y los grupos de células en el endometrio que están cerca de estas vellosidades fetales crecen y se expanden, convirtiéndose en la parte materna de la placenta.

Músculo uterino

La progesterona, una hormona producida por los ovarios y la placenta durante el embarazo posterior, hace que las células musculares en la pared uterina se dividan y multipliquen. Como resultado, el miometrio uterino se vuelve progresivamente más grueso a medida que avanza el embarazo. La progesterona también inhibe las contracciones dentro del espesamiento del miometrio, lo que ayuda a mantener el útero sin contracciones. A medida que se acerca el momento del nacimiento, los niveles de progesterona disminuyen y el músculo uterino comienza a contraerse periódicamente, comenzando el proceso de parto que ayuda a mover al bebé al canal de parto.

Cordón umbilical

El cordón umbilical en el momento del nacimiento suele tener un diámetro de 1/2 a 3/4 de pulgada y unas 20 pulgadas de largo. Se adhiere al abdomen fetal y contiene arterias y venas fetales que transportan sangre fetal hacia y desde la placenta. Cuando los vasos fetales en el cordón alcanzan la placenta, continúan hacia las vellosidades fetales, donde el tejido extremadamente delgado que constituye la barrera placentaria separa la sangre fetal y materna.

Los nutrientes, el oxígeno y otros compuestos en la sangre de la madre nutren al feto al atravesar esta barrera y llegar a las venas umbilicales que llevan la sangre de regreso al feto. El dióxido de carbono fetal y los compuestos de desecho transportados a la placenta también pasan a través de la barrera placentaria y llegan a la sangre de la madre, que los transporta. Debido a que los vasos fetales tienden a ser más largos que el cordón, comúnmente se tuercen y se doblan dentro del cordón, lo cual es normal.

Problemas

Aunque el embarazo progresa sin problemas en la mayoría de los casos, ocasionalmente se desarrollan problemas en la pared uterina o en el cordón umbilical. En aproximadamente 1 nacimiento de cada 100, se forma un nudo en el cordón umbilical que puede apretar e interrumpir el flujo sanguíneo fetal. Esta es una situación de emergencia que puede causar una caída potencialmente peligrosa en el oxígeno fetal. A veces, se forma un nudo cuando un feto pasa a través de uno de los bucles del cordón durante el proceso de parto, un problema que generalmente no causa efectos duraderos si se resuelve rápidamente.

Varios problemas en la pared uterina pueden poner en peligro al feto. Si se produce un sangrado anormal en la porción de la pared uterina que ayuda a formar la placenta, esto puede interrumpir la conexión entre las porciones fetal y materna de la placenta, una condición llamada desprendimiento de la placenta. Una revisión publicada en la edición de septiembre de 2011 de "Clinical Perinatology" indica que el sangrado uterino probablemente sea responsable de aproximadamente el 10 por ciento de los partos prematuros. Otros problemas de la pared uterina incluyen la contracción anormal del músculo de la pared uterina, que puede causar un parto prematuro. Esto a veces se debe a una caída anormal en los niveles de progesterona, que a menudo se pueden tratar con suplementos hormonales o medicamentos.