Salud

Desarrollo fetal de gemelos fraternos


Los gemelos fraternos pueden ser del mismo o de diferentes sexos.

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Tener un bebé es un momento especial en la vida de los padres, y tener gemelos puede ser especialmente emocionante. En el caso de los gemelos fraternos, se fertilizan y desarrollan dos óvulos separados. Aunque el desarrollo de cada feto en la pareja de gemelos es esencialmente el mismo que para un solo feto, se necesitan algunas adaptaciones especiales para que el útero de la madre sostenga a dos bebés a través del desarrollo fetal.

Mellizos

Según una revisión de 2008 publicada en "Human Reproduction Update", una de cada 30 personas en los Estados Unidos o Europa es gemela. Sin embargo, estas estadísticas varían en otras partes del mundo, de 1 en 70 en Asia a 1 en 12 en partes de África. Alrededor de dos tercios de los gemelos son gemelos fraternos, técnicamente llamados gemelos dicigóticos, porque hay dos óvulos fertilizados separados. A diferencia de los gemelos idénticos, que son exactamente iguales genéticamente, los gemelos fraternos tienen el mismo grado de similitud genética que cualquier otro hermano. Debido a que se desarrollan a partir de huevos separados, los gemelos fraternos pueden ser de diferentes sexos o del mismo sexo. La composición genética de la madre probablemente sea en parte responsable de los gemelos fraternos, ya que tienden a aparecer en familias maternas. La probabilidad de que una mujer tenga gemelos fraternos también aumenta si tiene más de 35 años y es aproximadamente 5 veces más probable que se repita en un embarazo posterior una vez que ha nacido un primer grupo de gemelos fraternos. Los altos niveles de una hormona pituitaria llamada FSH también predisponen a una mujer a tener gemelos fraternos, aunque la razón de esto no se entiende bien. Ciertos tratamientos de fertilidad aumentan la probabilidad de que una mujer ovule 2 o más óvulos en un mes determinado, lo que aumenta sus posibilidades de tener gemelos fraternos.

Desarrollo temprano

Cuando un feto se implanta en el útero de su madre, uno de los eventos tempranos y críticos en su desarrollo es el crecimiento de la placenta, que está formada en parte por el feto y en parte por el útero de la madre. En el desarrollo fetal temprano de gemelos fraternos, cada embrión comienza a formar una placenta independientemente del otro. Sin embargo, a veces una o más partes de la placenta de cada embrión se fusionan entre sí, dependiendo de qué tan cerca estén los dos sitios de implantación. Si ambos se implantan en el mismo lado del útero o cerca de su región superior, las placentas pueden fusionarse parcialmente a medida que se agrandan. Sin embargo, a diferencia de los gemelos idénticos, los gemelos fraternos siempre tienen membranas separadas que rodean a cada feto y cordones umbilicales separados. Durante el primer trimestre, ocurren eventos de desarrollo esencialmente idénticos en ambos fetos. Cada feto comienza a adoptar la forma del cuerpo humano, desarrollando brazos y piernas reconocibles, y comienzan a formarse sistemas básicos de órganos. Al final de las 9 semanas, cada feto en el par fraterno generalmente mide aproximadamente 1 pulgada de largo.

Desarrollo posterior

Desde aproximadamente la semana 9 hasta el nacimiento, el desarrollo fetal en gemelos fraternos implica el desarrollo final de todos los sistemas de órganos en preparación para el nacimiento. Si uno de los bebés es un hombre, desarrollará un pene reconocible alrededor de las semanas 12 a 14. Los riñones comienzan a funcionar entre las semanas 9 y 12, produciendo orina que se convierte en parte del líquido amniótico. A partir de la semana 13, ambos fetos crecen rápidamente y comienzan a depositar calcio en sus huesos, lo que le permite al médico ver sus esqueletos en rayos X en la semana 16. Después de la semana 16, los gemelos continúan creciendo, pero a un ritmo más lento. Cada bebé aumenta de peso y algo de grasa subcutánea durante este tiempo. Aunque su tasa de crecimiento es generalmente similar a la de un solo bebé, cada gemelo puede pesar un poco menos al nacer que un solo bebé no gemelo. Ocasionalmente, un gemelo puede ser más grande que su hermano al nacer, una situación llamada discordancia. Esto podría deberse a diferencias genéticas entre los bebés o diferencias sutiles en el suministro de sangre causadas por la ubicación de cada placenta en el útero.

Quimerismo y otras cuestiones

Durante el desarrollo temprano de las placentas separadas de gemelos fraternos, los vasos sanguíneos de cada placenta pueden unirse y formar un enlace, llamado anastamosis. Aunque esto generalmente no tiene un efecto negativo en el desarrollo fetal futuro, puede conducir a una situación llamada quimerismo sanguíneo, en la que cada gemelo tiene glóbulos rojos del otro gemelo después del nacimiento. Generalmente detectado cuando los gemelos tienen un análisis de sangre después del nacimiento, el quimerismo sanguíneo se desarrolla en aproximadamente el 8 por ciento de los pares de gemelos fraternos y no tiene ningún impacto en el desarrollo futuro del bebé. Debido a que los gemelos fraternos son genéticamente diferentes, su probabilidad de desarrollar un problema genético es la misma que para cualquier otro par de hermanos. Sin embargo, debido a que comparten el útero de la madre, es probable que cada uno se vea afectado por cualquier factor ambiental potencialmente dañino, como el alcohol que consume la madre. Si tiene antecedentes familiares de gemelos fraternos y está embarazada o planea quedar embarazada, discuta la atención prenatal y otros problemas relacionados con tener gemelos con su médico de familia u obstetra, que puede aconsejarle sobre el mejor curso de atención para su situación.

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