Salud

¿Qué es la presión arterial extremadamente alta?


Tomar medicamentos recetados para la presión arterial reduce el riesgo de una emergencia hipertensiva.

Imágenes de Thinkstock / Stockbyte / Getty Images

Los médicos definen la presión arterial extremadamente alta como una lectura de presión arterial de 180 sobre 110 mm de mercurio (mmHg) o más. Uno o ambos números de la lectura de la presión arterial pueden estar en el rango crítico con presión arterial extremadamente alta. Todos los diferentes tipos de presión arterial extremadamente alta son graves y requieren una evaluación médica inmediata, incluso si no tiene síntomas. El tratamiento de emergencia a veces es necesario para prevenir complicaciones potencialmente mortales.

Tipos de presión arterial extremadamente alta

La presión arterial extremadamente alta se divide en dos categorías principales: hipertensión asintomática grave y emergencia hipertensiva. Estas condiciones se distinguen por signos o síntomas de daño orgánico. Con hipertensión asintomática severa, la presión arterial es extremadamente alta, pero no hay signos o síntomas de daño orgánico. Alguien con una emergencia hipertensiva tiene presión arterial extremadamente alta combinada con signos o síntomas de daño orgánico relacionado con la presión arterial elevada.

Hipertensión asintomática grave

La hipertensión asintomática grave generalmente se desarrolla en personas que tienen presión arterial alta no controlada. Debido a la falta de signos o síntomas, algunas personas pueden tener hipertensión asintomática grave cuando se les diagnostica presión arterial alta por primera vez. En otros casos, la situación se desarrolla debido a un tratamiento ineficaz o por no tomar medicamentos recetados para la presión arterial. Las personas con hipertensión asintomática grave deben consultar a un médico de inmediato para determinar si los factores de riesgo, como enfermedades cardíacas o insuficiencia renal, pueden conducir a la progresión a una emergencia hipertensiva. Si estos factores de riesgo están presentes, los médicos a menudo llaman a la situación "urgencia hipertensiva", que es una condición intermedia entre la hipertensión asintomática grave y una emergencia hipertensiva.

Emergencia Hipertensiva

En una emergencia hipertensiva, la presión arterial extremadamente alta daña los órganos internos, causando signos y síntomas. El cerebro, el corazón, los riñones, los ojos y los pulmones a menudo se ven afectados. Los síntomas pueden incluir dificultad para respirar, dolor torácico o abdominal, confusión, somnolencia, debilidad, dolor de cabeza, problemas de visión y convulsiones. Los análisis de sangre a menudo revelan una función renal anormal. Otras pruebas, como una radiografía de tórax, una tomografía computarizada y un electrocardiograma, a menudo se utilizan para diagnosticar la extensión del daño a los órganos. Puede ocurrir un derrame cerebral, ataque cardíaco o desgarro de la arteria que lleva sangre del corazón al cuerpo durante una emergencia hipertensiva.

Tratamiento

Las personas que experimentan una emergencia hipertensiva requieren hospitalización, a menudo en la unidad de cuidados intensivos. Los medicamentos intravenosos se usan para controlar gradualmente la presión arterial durante horas o días. Los profesionales de la salud vigilan de cerca durante este tiempo, observando posibles complicaciones. Aunque se necesita una evaluación inmediata con hipertensión asintomática grave, el tratamiento hospitalario en un hospital generalmente no es necesario. Los medicamentos orales para la presión arterial se usan para controlar la presión arterial durante semanas o meses. Es posible que se necesiten visitas frecuentes al consultorio del médico durante este tiempo para controlar de cerca la presión arterial.

Advertencias

Si controla su presión arterial en casa y obtiene una lectura extremadamente alta, llame a su médico de inmediato. Si experimenta síntomas que pueden indicar una emergencia hipertensiva, busque atención en la sala de emergencias más cercana. Obtener ayuda de emergencia rápidamente reduce el riesgo de daño orgánico grave a largo plazo o una complicación potencialmente mortal.

Recursos (1)