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Los efectos de la fricción en los nadadores


Minimizar la resistencia mejora la velocidad y reduce el gasto de energía.

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Los nadadores deben combatir los efectos de la fricción mientras empujan a través del agua. La fricción es una fuerza que reduce el movimiento de las sustancias que se encuentran entre sí. Los nadadores encuentran resistencia friccional en el agua, así como los ciclistas y corredores encuentran resistencia friccional desde el aire empujándolos contra ellos. Minimizar la resistencia debido a la fricción es posible para los nadadores, pero no siempre es necesario.

Gasto de energía

En términos simples, la fricción dificulta el deslizamiento a través del agua, lo que obliga a los nadadores a gastar más energía para alcanzar velocidades más altas. Por ejemplo, supongamos que dos nadadores viajan a la misma velocidad a través del agua. Uno usa ropa flexible y el otro usa trajes de baño ajustados. El que usa ropa flexible debe trabajar más para mantener la misma velocidad que el compañero mejor equipado. Si bien la diferencia en el gasto de energía podría no significar mucho durante una natación corta, los nadadores de larga distancia están muy preocupados por minimizar el gasto de energía. Mantener altos niveles de energía ayuda a los nadadores a moverse más rápido y durante más tiempo; incluso una fracción de segundo podría marcar la diferencia entre ganar y perder una competencia.

Arrastre de presión

Los nadadores también experimentan arrastre de presión. Esencialmente, la forma del cuerpo de un nadador que se mueve rápidamente desplaza el agua, lo que significa que el agua frente al nadador está bajo una presión más alta que el agua detrás. Como resultado, cuanto más rápido viaja un nadador, mayor es la resistencia a la presión o la resistencia aplicada por el área de alta presión del agua en el frente.

Solución

Para minimizar tanto la fricción como la resistencia a la presión, los nadadores a menudo se ponen lo más elegantes posible. Afeitarse el vello corporal, por ejemplo, podría reducir el arrastre debido a la fricción, al igual que perfeccionar los movimientos de los brazos y las piernas para minimizar el área de la superficie corporal durante los golpes podría reducir el arrastre de presión. Usar una gorra de baño o tener la cabeza afeitada es otra forma de minimizar tanto la fricción como la resistencia a la presión. El grado de reducción de resistencia que puede lograr depende de muchos factores, pero el consenso general es que los nadadores se mueven más rápido a través del agua cuando la superficie del cuerpo es lisa y cuando los movimientos del cuerpo son suficientes para generar fuerza sin interrumpir demasiado el agua.

Consideraciones

Algunos nadadores de alto nivel usan trajes de baño especiales diseñados para minimizar la fricción con el agua circundante. Las telas a menudo se modelan a partir de las superficies exteriores de delfines, tiburones u otras criaturas marinas que se mueven rápidamente. Los trajes de baño de baja fricción pueden marcar la diferencia en las competiciones de alto nivel, como los Juegos Olímpicos, pero para los aficionados, tales medidas suelen ser innecesarias. Para la mayoría de las personas, una solución más práctica para nadar más rápido sería trabajar para perfeccionar los golpes de natación.