Salud

¿Qué podría causar dolor de estómago superior?


Una amplia variedad de afecciones, que van desde benignas hasta potencialmente mortales, pueden causar dolor abdominal superior.

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El "dolor de estómago" es una de las 20 razones principales por las cuales las personas buscan atención médica, ya que representa el 1.5 por ciento de las consultas externas en los EE. UU. Aunque el dolor abdominal superior puede estar relacionado con el estómago, podría provenir de otros órganos. Al evaluar su dolor abdominal, su médico generalmente le preguntará dónde está su dolor; cuánto tiempo ha estado presente; si es agudo, opaco, constante o intermitente; y si otros factores agravan o alivian su malestar, como comer, defecar o cambiar de posición. Estos y otros detalles ayudarán a su médico a eliminar algunas de las muchas causas posibles del dolor abdominal superior.

Dolor abdominal superior derecho

El dolor sordo y persistente debajo de las costillas derechas podría generarse por inflamación, infección o una masa en el hígado. El dolor intenso y recurrente en esta área a menudo es un signo de enfermedad de la vesícula biliar, particularmente si el malestar comienza una o dos horas después de una comida, alcanza un pico en unos pocos minutos y dura varias horas antes de disminuir. Si su dolor se alivia al defecar o al pasar gases, podría estar estreñido, sufrir un síndrome del intestino irritable o sentir los efectos de la diverticulosis, una afección caracterizada por protuberancias similares a burbujas a lo largo de la pared de su colon. Aunque es más probable que causen dolor en el costado o en la parte baja del abdomen, los cálculos renales también pueden causar dolor en la parte superior del abdomen.

Dolor abdominal medio superior

Las causas más comunes de dolor en la boca del estómago son la enfermedad de la úlcera péptica, el reflujo ácido y la gastritis, o la inflamación del revestimiento del estómago. Si su dolor empeora cuando su estómago está vacío y disminuye cuando come, es posible que tenga una úlcera. La mayoría de las úlceras son causadas por Helicobacter pylori, una bacteria que infecta el revestimiento del estómago y desencadena la inflamación. Sin embargo, las personas que habitualmente toman aspirina, ibuprofeno (Motrin, Advil) u otros medicamentos antiinflamatorios también tienen un mayor riesgo de úlceras. Los medicamentos antiinflamatorios también pueden causar gastritis, al igual que el alcohol, el tabaquismo y el consumo excesivo de café u otros irritantes. El dolor de la gastritis se comporta de manera muy similar al de las úlceras. El dolor persistente en la parte media superior de su abdomen podría indicar daño en el esófago inferior, el tubo hueco que va desde la garganta hasta el estómago. Muchas personas con enfermedad de reflujo ácido desarrollan erosiones o ulceraciones en la parte inferior del esófago, y estas lesiones pueden generar dolor abdominal superior. La pancreatitis (inflamación del páncreas) y el cáncer de páncreas son causas menos comunes de dolor abdominal medio superior. El dolor de estas afecciones puede variar de sordo a intenso, generalmente es bastante constante y a menudo se irradia a la espalda. Las personas que tienen cálculos biliares o beben mucho tienen un mayor riesgo de enfermedades pancreáticas.

Dolor abdominal superior izquierdo

La incomodidad del abdomen superior izquierdo con mayor frecuencia proviene del estreñimiento, el síndrome del intestino irritable o, con menos frecuencia, la diverticulosis del colon. Estas condiciones generalmente se asocian con un cambio en la forma o frecuencia de las heces, y tener una evacuación intestinal generalmente cambia el carácter del dolor. Debido a que la "cola" de su páncreas se estira hacia su lado izquierdo, la pancreatitis puede causar dolor abdominal superior izquierdo. Del mismo modo, el dolor del riñón izquierdo puede irradiarse a esta región. El bazo, que se encuentra debajo de las costillas inferiores izquierdas, rara vez es una fuente de molestia, pero puede generar dolor si se hincha o daña. La mononucleosis infecciosa, ciertos tipos de cáncer y la enfermedad de células falciformes, un trastorno hereditario de la sangre, son posibles causas del dolor generado por el bazo.

Precaución

La mayoría del dolor abdominal superior se asocia con afecciones que no son graves. Sin embargo, hasta el 10 por ciento de las personas que acuden a las salas de emergencias o los médicos de familia con dolor abdominal tienen problemas que pueden ser potencialmente mortales o requieren hospitalización o cirugía. En algunos casos, el dolor abdominal superior se remonta a fuentes externas al abdomen, como la enfermedad cardíaca. Si torcerse, doblarse o estirarse agrava su dolor, es posible que esté lidiando con una tensión muscular en su pared abdominal. El dolor que persiste o se vuelve severo o que se acompaña de vómitos persistentes, fiebre alta, pérdida de peso, sangre en las heces o cualquier otro signo o síntoma preocupante requiere atención médica inmediata.